Lichaamspositivisme

Tijdens de lange zomerdagen luisterde ik naar de podcast ‘Feminists don’t wear pink and other lies’. Bekende vrouwen praten openhartig over hun onzekerheden, ervaringen met seksuele intimidatie (of meer) en hoe zij zich inzetten voor verandering. Naast feminist noemen ze zichzelf activist. De gesprekken laten zien hoe we met elkaar omgaan, welke invloed dit heeft en hoe we kunnen zorgen voor verandering.

Het gesprek met musicalactrice Beanie Feldstein was voor mij een eye-opener. Ze vertelt dat ze veel reacties ontving over haar lichaam(sgewicht) in een periode dat ze onbedoeld gewicht verloor. Dat gebeurde door een intensieve rol waarin ze veel danste op het toneel en waarvoor ze dus veel trainde. Een greep uit de reacties: ‘Wauw, wat zie er nu goed uit’, ‘Je hebt er zeker hard voor gewerkt om er zo uit te zien’ en vol bewondering: ‘Wat zie je er strak en gespierd uit’. Misschien goed bedoelt, maar er is een keerzijde, zo vertelt ze. Ze was namelijk heel blij met hoe ze eruit zag vóórdat ze gewicht verloor. Door de vele reacties uit haar omgeving raakte ze enorm onzeker over haar uiterlijk. Dat zorgde ervoor dat ze haar lichaam kritisch beoordeelde, zich ontevreden voelde en vervolgens ongelukkig werd.

Ze vraagt zich af waarom we vinden dat een slank uiterlijk mooi(er) is. Ze vraagt zich af waarom we ertoe neigen uiterlijkheden op te merken en uit te spreken. Dat gebeurt naar vrouwen — vrouwen doen dit ook nog te vaak naar elkaar . Ook mannen kennen en doen dit. De media besteden relatief weinig aandacht aan uiterlijkheden en onzekerheden van de man, maar dat wil niet zeggen dat het er niet is. Veel mannen fixeren zich op trainen, gespierd zijn inclusief de stille hoop op een sixpack en voelen zich diep ongelukkig over een buikje.

Ik zie die negatieve aandacht op het lichaam ook dagelijks in de spreekkamer. Jonge meisjes die vertellen: ‘Pfoe, dus ik ben niet te dik? Dat dacht ik, want de meisjes in mijn klas zeiden dat’ en ‘Heb ik te grote voeten voor mijn lengte of leeftijd?’. Jongens vertellen dit niet, maar het is te gemakkelijk om er vanuit te gaan dat ze het dan ook niet denken.
Ik zie het bij mannelijke familieleden die elkaar aanspreken op hun buikje. Ik zie het bij vriendinnen die onzeker worden door opmerkingen van hun trainer: ‘Je kan wel zien dat jij de hele zomer hebt stilgezeten.’ We zijn zo kritisch op ons eigen lichaam en die van de ander. Zijn deze opmerkingen onder andere de voedingsbodem voor oordelende gedachten, onzekerheden, verdriet en/of depressies en eetstoornissen (beide kanten uit)?

Beanie Feldstein hield een pleidooi voor lichaamspositivisme (in haar taal: body positivity, klinkt net wat mooier). Vier adviezen die ik onder andere opdeed door haar verhaal:

  • Mocht je een opmerking (bij voorkeur een compliment) willen maken naar een vriend(in), (klein)dochter, (klein)zoon, collega, familielid, doe dit dan over zijn of haar innerlijk of over zijn of haar kleding(accessoires).
  • Als je een opmerking ontvangt over je lichaam(sgewicht); bekijk deze opmerking dan kritisch en geef terug wat het met je doet. Neem het niet direct voor waar aan.
  • Respecteer je lichaam zoals het is. Stop met jezelf te vergelijken met anderen en/of met het onrealistische ‘schoonheidsideaal’.
  • Daag jezelf uit om de mooie punten van je lichaam te benoemen. En als dat moeilijk is, stel jezelf dan de vraag waarom je dat moeilijk vindt. Over welke lichaamsdelen voel jij je onzeker? En waar komen die onzekerheden vandaan? Ga op onderzoek uit welke gedachten je hebt, hoe die worden veroorzaakt en of ze waar zijn. Is deze gedachte over mijn lichaam echt waar?

Overigens maakt de Britse actrice Jameela Jamil zich ook hard voor lichaamspositivisme. Ze spreekt zich openlijk uit tegen de hele cultuur rond het misplaatste en onhaalbare Istagram-schoonheidsidee.

Wat een activisten. Doe je mee?

2 comments

  1. Tirza · september 23

    Mooi geschreven Roos en een heel belangrijk en relevant thema.

  2. Anoniem · september 15

    Weer een goed onderwerp aan de kaak gesteld. En mooi geschreven.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s